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注册商标续展的法律意义

1.注册商标的续展可以使商标注册人长期享有商标专用权。

根据《商标法》第37条规定,商标专用权是有期限的权利。注册商标的有效期为十年,因此商标注册人只能在法定期限内享有商标专用权。注册商标的续展可以延长注册商标的有效期,从而延长商标专用权的存在时间。这样,商标注册人就可以通过注册商标的续展,长期享有商标专用权。因此,注册商标续展的首要法律意义在于,可以将原本具有时间性的权利转化为没有时间限制的权利,使商标注册人长期享有商标专用权,从而弥补商标专用权时间性带来的不足。

2.注册商标的续展可以使商标注册人不间断地享有商标专用权。

如果没有注册商标的续展制度,一旦注册商标的有效期届满,商标的注册效力就会丧失,商标专用权也就不复存在。商标所有人如果想继续使用自己的商标并享有专用权,必须重新申请商标注册。只有在注册被核准后,他/她才能重新获得商标专用权。其间会出现商标专用权的间歇性问题。同时,如果注册商标在有效期届满时被他人抢先注册,商标所有人也会有变更的问题。因此,注册商标续展的另一个重要法律意义在于,商标注册人可以通过注册商标的续展,不受干扰地享有商标专用权,从而保证商标注册人可以稳定地享有商标专用权。

商标是企业的无形资产。在相关公众中具有一定知名度的商标,能给企业带来无穷的活力。商标的知名度很大程度上取决于广告和商标的使用寿命。使用寿命长、历史悠久的商标是企业发展的基础,是企业快速成长的源泉。注册商标续展法律制度是商标这一企业无形资产存在、持续和价值的法律保障。纵观众多世界知名品牌,无一不是长期培育和经营的结果。美国杜邦公司成立于1802年,“DuPont”在全球回响了近200年,“Coca-cola可口可乐”在1893年注册后成为官方商标;柯达柯达商标出现于1888年,至今已有110多年的历史。德国奥迪公司成立于1899年,“奥迪AUDI”商标已有100年历史;一战后出现的法国“雪铁龙”,至今已有80多年的历史。“ADDIDAS阿迪达斯”已有50多年的历史;日本的“Sony索尼”商标也有40多年的历史;同样,国内名牌也不是一蹴而就的,一推出就全国闻名。北京的同仁堂医药,杭州的张小泉剪刀,上海的大白兔奶糖,贵州的茅台酒,都有上百年的历史。

然而,一些使用年限较长、具有一定知名度的商标,由于企业法律意识淡薄、商标管理不善等多种原因,未能在法律规定的期限内续展注册,失去了商标专用权,也很容易失去多年来的心血。

比如景德镇有近2000年烧制陶瓷的悠久历史。在种类繁多的陶瓷产品中,有一个使用最广泛、最著名的商标,即“景德镇”商标。

1979年,江西陶瓷工业公司将“景德镇”注册为商品商标。1982年,为解决公司艺术工厂参加各种产品评比活动的问题,公司将“景德镇”注册商标转让给景德镇艺术陶瓷有限公司

“景德镇”注册为商品商标后,既是注册商标,也是原产地名称。景德镇地区生产的瓷器一般用“中国景德镇”、“景德镇”、“景德镇制造”作为底标。1993年,“景德镇”注册商标专用权到期后,注册人应积极续展商标,但由于思想偏差、商标意识淡薄等多种原因,“景德镇”注册商标被国家工商总局商标局注销。此后,景德镇市政府和江西省工商局多次要求国家工商总局续展或重新注册。但《商标法》实施后,“景德镇”作为县级以上行政区划中的地名,不能作为商品商标注册。

“景德镇”失去商标专用权的时候,正是国内外陶瓷市场竞争日益激烈的时期。这一时期,景德镇陶瓷一方面发展迅速,另一方面也面临着严峻的挑战。随着国有陶瓷企业的转型,非公有制经济的发展,行业竞争激烈。在经济利益的驱动下,一些国外和本地的陶瓷企业和个体经营者为了自己的经济利益,制造伪劣产品,欺骗消费者。人们一度不敢购买“景德镇”瓷器,严重损害了景德镇陶瓷的声誉。面对“景德镇”商标无专用权,无法获得《商标法》保护,陶瓷市场管理难度加大,竞争激烈的新形势,江西省工商局、景德镇市工商局会同景德镇陶瓷协会相关人员,前往北京向国家工商总局商标局反映情况,寻求解决办法。经过两年多的努力,“景德镇”终于被注册为陶瓷证明商标,注册人是景德镇陶瓷协会。

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