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地名不得作为商标注册

这是所有国家的普遍做法。因为地名所代表的地理区域通常远远大于“一个”商家的经营场所,而且同一地理区域内很可能有很多商品生产者。在这种情况下,如果允许一个地名作为商标,同一地区的所有商品生产者都可以使用该地名的著名商标,混淆了商品或服务的来源,使商标的基本功能无法发挥作用。《商标法》第十条第二款禁止将县级以上行政区划的地名或者公众熟知的外国地名作为商标使用,但有三种情况除外。

第一,具有其他含义的名称不受此限制。所谓其他意思有两层意思:

有些词含义多,但地名意义不突出,如凤凰、长寿、仙桃、和平等。

有些文字作为商标使用多年,消费者已经认可其为商标,即应当认定其具有“第二含义”和商标特征。

如“福平春”商标纠纷案:申请人王赢对河南舞阳福平春酒业集团有限公司在第33号商品上注册的“福平春”商标提出不正当申请予以撤销注册。理由是:富平是陕西省富平县的行政区划名称,春意为酒。“富平泉”就是富平酒。河南省舞阳县与陕西省阜平县无关,但被申请人使用“阜平春”字样作为商标,违反了《商标法》中“不得有欺骗性文字”的规定。国家工商行政管理总局商标评审委员会认为,“富平春”字样组合不是陕西省富平县行政区划名称,申请人创作的寓意是“繁荣、和平、青春永驻”。而且申请的商标文字在字体设计上有独特的创意,使得商标在整体外观上有很强的意义。同时,经过被申请人10多年的使用和宣传,申请商标具有识别产品来源的功能。申请人撤销注册的不当理由不成立,“富平春”商标继续注册。

第二,地名如果是集体商标和证明商标的一部分,可以作为商标使用。《商标法实施条例》第六条规定:‘商标法第十六条规定的地理标志,可以依照商标法和本条例的规定,作为证明商标或者集体商标申请注册。"

三是使用地名的注册商标继续有效。之所以这样规定,是因为注册商标使用后获得了公信力,成为企业重要的工业产权,是企业的无形资产,不应任意剥夺。同时,为了维护法律的连续性和严肃性,不能轻易剥夺使用地名的注册商标。

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