什么是商标许可?

商标使用许可是指注册商标所有人通过签订许可合同的方式,在一定期限内,在一定条件下,允许他人使用其注册商标。商标许可制度是国际通行的制度,也称商标授权制度,为大多数国家立法所认可。我国《商标法》第40条规定“商标注册人可以通过签订商标使用许可合同,许可他人使用其注册商标”,也确立了这一制度。

许可他人使用其注册商标是商标权人商标权的重要组成部分,属于对自己财产的处分权。没有这种许可,商标权是不完整的。许可他人使用注册商标的许可人一般是商标所有人或其授权人;接受许可使用他人商标的人被称为被许可人。许可人与被许可人通过订立商标使用许可合同建立商标使用许可合同关系,这是一种双方权利义务关系的法律关系,受商标法和合同法调整。

商标许可的基本特征体现在以下几个方面:

首先,商标的许可和转让是不同的。在许可合同中,商标所有人只是授予他人使用权,而商标权本身仍然属于许可人,即许可人并没有丧失商标权。

第二,商标权是专有权,其许可权专属于商标所有人或其授权人。未经许可人许可,他人不得擅自使用该注册商标,否则将构成侵权。

第三,许可权是一种从属权利,是由商标专用权衍生而来的。如果专有权产生、消灭或转让,许可权也将相应产生、消灭和转让。

第四,商标许可只适用于自愿许可,商标所有人可以行使也可以不行使,不适用强制许可制度,这与著作权、专利权的情况不同。《与贸易有关的知识产权协议》禁止商标强制许可。

商标许可在世界范围内广泛使用,如美国希尔顿公司的商业商标“Hilton”和麦当劳联合快餐店的商业商标“Mcdonald's”,遍布世界各地。商标许可是经济技术贸易发展的必然产物。随着人们对商标的质量保证功能和广告宣传功能认识的逐步加深,逐渐摒弃了商标主要用于标记商品来源,因此只能由注册人自己使用的观点。

商标许可,对于商标所有人来说,不仅可以收取专利费,还可以进一步扩大自己的商标在消费大众中的影响力,使自己的商标更加出名,强化品牌效应,迅速传遍全球,扩大商品的市场份额和覆盖面。这也是企业扩张和建立商业帝国的方式之一。对于被许可人来说,使用他人已经享有一定声誉的商标,不仅可以在短时间内获得经济效益,还可以借助名牌商标促进企业整体质量的提高,学习先进的管理经验,特别是中小企业和初创企业在市场竞争中先立于不败之地,借船出海,再谋发展。许可方与被许可方的合作不仅是互利的,而且对激活流通、满足消费者需求、提高社会效益和经济效益都有积极的作用。

在我国的国际贸易、国际技术转让、中外合资企业等经济业务中,商标许可往往是一种附带的副产品,如引进国外技术和生产线,允许在加工产品上使用国外商标等。现在有一种说法,中国正在成为“世界工厂”,很多国际知名商标的产品其实都是“MadeinChina”。除了大型企业将生产基地落户中国之外,商标的许可使用被广泛采用。商标许可正成为企业竞争、合作和发展的重要战略手段,在今天具有非同寻常的经济意义

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