商标权的续展

1.商标续展的概念

商标权续展是指经商标所有人及其利害关系人申请,商标局核准后,延长注册商标的保护期。根据我国《商标法》的规定,商标权10年期满后,商标所有人可以向商标局申请续展,经商标局核准后,商标所有人继续享有商标专用权。商标所有人可以无限期申请续展,每次续展后的商标权保护期仍为10年。

2.允许商标权续展的原因

商标权的续展许可不同于专利权和著作权。允许续展是指只要商标所有人履行了必要的手续,他对某一商标的商标权实际上就可以永久存在。但是,专利权和著作权是不同的。无论它们的保护期有多长,只要保护期到期,包括权利人在内的所有人都不能再享有专利权或所有著作权。只有著作权中的署名权、修改权和保护作品完整权不受保护期的限制而继续存在。

为什么会有这样的差别?因为这些权利的客体性质不同。

专利权和著作权的权利客体是人类智慧的结晶和成果,其功能和目的是增加人类全部知识的存量。因此,专利权和著作权需要平衡这两种利益,或者同时达到两个目的:一是给智力成果的产生者一定的报酬,从而激发更多的智力成果;二是有利于智力成果的传播,使人类知识总量更快增加。这两个目的会有冲突,法律应该保证智力成果制作者的必要利益,以免阻碍智力成果的传播。因此,现代专利权和版权制度设计了一个不能续期的期限来解决这个问题。在保护期内,他人使用智力成果必须向生产者支付报酬,以达到第一个目的。保护期满后,智力成果成为自由产品,可以自由传播,从而达到第二个目的。

商标权的客体,——商标,是不同的。商标虽然需要人来设计,但也可以说是人类的一种智力成果。但是,商标权制度并不是为了保护设计者在这种智力成果中的创造性利益和增加人类的知识总量,而是为了保护人们使用商标后所产生的商业信誉这一无形财富。它还必须平衡两个目的:一是保护商标所有人的专用权,使其享有商标代表的商业信誉;第二,当商标闲置,不再代表商业信誉时,商标资源可以被其他有需要的人使用,以免商标所有人不使用,其他人不能使用,造成商标资源的浪费。商标权制度的更新可以解决这一问题。当然,在保护期内,他人无权使用该注册商标,这有利于保护商标所有人的利益。但是,保护期满后,如果商标所有人不申请续展,就意味着商标所有人不再需要使用该商标,他对该商标不再有任何利益需要保护。然后当然是允许其他需要使用商标的人使用。商标权和其他人的利益通过这一制度得到了很好的平衡。否则,保护期满后,如果商标所有人仍然需要使用商标,又不允许商标所有人续展,就会导致对商标所有人利益的过度忽视。

3.商标续展的性质

商标续展的性质一直存在争议。有人认为注册商标的续展是原有权利的延伸,原有权利并没有消失;也有人认为注册商标的续展是权利的续展,是原有权利的消灭,是新权利的产生。目前第一种观点是通论。如果按照后一种观点,商标权的续展是旧权利的消灭和新权利的产生,那么一切基于原有商标权的法律关系都应该消失。比如商标所有人与他人有商标使用许可合同,这种合同关系就消失了。他人需要继续使用的,只能与商标所有人订立使用许可合同。这无疑给当事人带来了不必要的麻烦。因此,目前普遍认为,商标权的续展属于原商标权的延续。

4.商标权续展的程序

(1)申请商标续展的主体。有权申请商标续展的人不仅限于商标专用权人,商标专用权的利害关系人也可以申请商标续展。也就是说,除了商标所有人,注册商标的被许可人、财产所有人、法定继承人也可以向商标局申请续展。

(二)申请续展商标权的期限。商标所有人需要申请续展注册的,应当在注册商标有效期满前6个月至有效期满后6个月的一年内提出申请。有效期届满后的六个月称为延长期,是给商标所有人最后一次申请的机会。如果商标所有人在宽展期内仍不申请续展,商标所有人将无权申请续展,注册商标专用权自期满之日起追溯失效。商标局将注销该注册商标,并予以公告。

(3)申请商标注册续展的具体程序。

1)申请人向商标局提出申请。申请商标权续展时,应当向商标局提交《商标续展注册申请书》的复印件和五个商标图样,并交回原件《商标注册证》,同时提交

有效期届满前3年内该商标的使用证明。申请书上应当写明注册商标的名称、注册证号、有效期届满日期、申请人的名称和地址、申请续展的日期,同时还应缴纳续展申请费和注册费。如果申请人是在宽展期内提出申请的,申请人还应在申请书上写明有效期过期的天数,并缴纳续展延迟费。

2)商标局对续展申请进行审查。商标局收到商标续展注册申请后,应当对申请手续是否齐备、申请是否已过宽展期、商标名称、商标图样、使用商品、注册人名称和地址是否发生变化等事项进行审查,看其是否符合商标法及实施条例的要求。

3)核准。对商标续展登记的申请,如果没有法律规定不得续展的情况,而手续又齐备的话,商标局将予以核准,发给相应证明,并予以公告。续展注册的商标有效期自该商标上一届有效期满次日起计算。

对商标续展登记的申请,有下列情况的,不会得到核准:①过了宽展期或者在有效期届满前6个月之前提出申请的。②自行扩大注册商标核定使用商品的范围的。③有《商标法》第44、第45条规定的应由商标局责令商标权人限期改正或者撤销其注册商标的行为之一的:“(一)自行改变注册商标的;(二)自行改变注册商标的注册人名义、地址或者其他注册事项的;(三)自行转让注册商标的;(四)连续3年停止使用的。”或者“使用注册商标,其商品粗制滥造,以次充好,欺骗消费者的」④有其他明显违反现行商标法律或相关规定的行为的。

对续展申请不予核准的,由商标局发给申请人《驳回通知书》,通知其申请被驳回,同时将续展注册费退还申请人,申请费不再退还。如果申请人对驳回决定不服,可以在收到《驳回通知书》之日起15日内向商标评审委员会申请复审。


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