未注册商标获得法律保护的事实基础和必要性

根据《商标法》第四条规定,我国商标注册实行自愿原则,即商标注册与否由商品生产者或者服务经营者自行决定,《商标法》允许未注册商标的存在和使用。未注册商标和注册商标一样,也是生产经营者在经营活动中使用的可识别的标记,也是一种工业产权,能给经营者带来巨大的经济效益和一定的社会效益。使用未注册商标所产生的无形财产的价值,使其与其他形式的财产一样,可以转让、继承、投资和抵押。未注册商标本身就是商标的事实,为其法律保护奠定了坚实的基础。

诚然,预先使用并具有相当声誉的未注册商标也是一种宝贵的无形财产。在注册原则下,虽然其使用者不能拥有商标专用权,但他们对未注册商标享有合法权益。例如,用户可以利用其商标信誉来扩大其产品或服务市场,取得良好的经济效益和社会效益。这种利益是使用者投资和劳动成果的结晶,是依法取得的,应当受到法律保护。实际上,对未注册商标的保护就是依法保护未注册商标使用人的利益。另一方面,如果仅仅因为与后来使用的注册商标相同或近似而禁止一个具有相当知名度的未注册商标,则可能破坏两者利益的适当平衡,对未注册商标使用人不公平。当注册人是恶意抢注时,这种不公平就更加明显了。因此,为了防止注册原则的负面影响,维护社会公平,有必要对未注册商标进行适当保护。

未注册商标获得法律保护的另一个基础在于商标的区分来源功能。作为商品或服务的标志,商标可以帮助消费者在许多类似的产品或服务中进行选择。区分产品或服务的来源,避免消费者被误导和欺骗,是商标最基本的功能。保护未注册商标是维护消费者利益、维护公平竞争市场秩序的需要。如果仅仅因为实施了商标注册制度而对未注册商标不予保护,不仅会损害未注册商标所有人的利益,最终也会损害消费者的合法权益。

未注册商标在功能上与注册商标没有区别。商标法赋予注册商标所有人专用权的目的归根结底是为了充分发挥商标功能,以维护公平竞争,促进经济发展和社会进步,并给予未注册商标以适当的法律保护。而且商标功能的实现最终必须通过商标的使用来实现。注册只是促进商标功能实现的一种方式,而不是商标功能实现的标志。因此,从充分发挥商标功能的角度出发,有必要对未注册商标进行保护。

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